摘自『佛祖心印』/悟覺妙天禪師

    中元普度的由來,起源於釋迦牟尼佛時代「目連救母」的故事。根據『佛說盂蘭盆經』記載,佛陀十大弟子之一的目犍連尊者,以神通第一聞名。他在修得神通後,發現亡母在餓鬼道受苦,於是想運用神通力送飯給母親,不料飯都變成火炭,不能入口。目犍連尊者只好請求佛陀救度母親。

    佛對目犍連尊者說:「你的母親生前造了許多『貪嗔癡』惡業,而且不知尊敬三寶、時時謗佛,這是她自己造的業,必須要承受果報。」

    目犍連尊者聽了,仍然不斷懇求佛陀,佛被他的孝心感動,要他去請許多修行證道的僧眾,共同以清淨的修行功德迴向其母,助其離苦。於是目犍連尊者就在七月十五日敬設盛大的盂蘭盆供,供養十方僧眾,並請眾僧同心超度其母,這就是中元普度的緣起。

    中元節,是中國傳統文化中很重要的民間習俗。每年到了農曆七月,人們都會準備供果盛筵來祭拜往生者,或是舉辦水陸法會,邀請法師超度亡靈,這就是俗稱的「中元普度」。

    在虛空界中,存在著許多靈體,這些靈體包含了人和各種動物,他們非常希望能夠得度到極樂世界去。一位功深的修行者,就會被這些無相的靈性眾生要求超度,尤其是當法師主持法會時,這些望度心切的生靈就會循光而來,祈求法師超度。

    如何得到這種光?一定要找到一位與佛同等、具足佛的「純真、至善、完美」如來德性的師父,才能超度這些無相的靈障。

    修行不是只修自己這一生而已,還包括無量無邊的祖先、累世的父母及累世的自己,要讓這一切都能夠清淨、放光,這才是真正的超度!而不是在水陸法會中持咒唸經、或是揮一揮手,就可以做到的。如果超度這麼簡單,地球早就成為淨土,何必每年舉辦超度法會?

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